La pianta di cannabis come medicina

Cannabis, un antico rimedio

L’uso della pianta di cannabis come medicina non è una novità. La cannabis medica è stata usata per scopi medici migliaia di anni prima di Cristo. I riferimenti più antichi esistono da un compendio di piante medicinali provenienti dalla Cina (il Shennong pên Ts’ao ching) dell’anno 2737 a.C. Shennong, l’imperatore cinese, ha usato la resina della pianta di cannabis come medicina. Ciò include costipazione, malattie ginecologiche, gotta, reumatismi, malaria, beriberi e assenze mentali. Ulteriori prove di cannabis medica risalgono a circa 3500 anni fa. L’antico papiro Ebers, uno dei più antichi testi superstiti trovati in Egitto, indica che la pianta di cannabis era raccomandata per l’unghia del piede. [1]

Anche Hildegard von Bingen (1098-1179) ha menzionato la cannabis come medicina nei suoi scritti. Allora è noto che ai tempi di Napoleone, la cannabis medica era usata come antidolorifico, sedativo e per alleviare i crampi. La cannabis medica è stata usata come rimedio anche in seguito. Sia come sciroppo per la tosse, rimedio ai disturbi digestivi, antidolorifico o intonaco di mais. Infatti la cannabis medica era uno degli estratti vegetali più somministrati al mondo.

Poi la cannabis medica è improvvisamente scomparsa dal mercato nella prima metà del XX secolo. Sono state approvate leggi che vietano la cannabis come medicina. Presumibilmente perché c’erano rimedi migliori e più efficaci ed erano troppo pericolosi. Tuttavia, non erano queste le vere ragioni. Perché la cannabis medica è stata davvero vietata come medicina, ma non è l’oggetto di questo articolo. Ci sono abbastanza informazioni sulla cannabis medica su Internet per la ricerca.

Ricerca moderna sulla cannabis

Nel 1964, la moderna ricerca sulla cannabis è iniziata con l’isolamento del principale cannabinoide psicoattivo Delta-9-THC. E’ stato scoperto poi nel 1980 che il sistema endocannabinoide (ECS) è presente in ogni mammifero. La scoperta e lo studio dell’ECS, con i suoi recettori e leganti, ha fornito una maggiore comprensione degli effetti dei cannabinoidi. Ad oggi, sono stati trovati due recettori dei cannabinoidi, i recettori CB1 e CB2. Nel 1992 è stata scoperta una sostanza endogena chiamata anandamide, che si verifica con particolare frequenza nel sistema nervoso centrale e aderisce al recettore CB1. A partire dal 1998 il principale principio attivo THC può essere prescritto sotto forma di preparati sintetici. Dal 2011, parti di piante come la marijuana possono essere utilizzate anche per la produzione di cannabis medicinale. Il 10 marzo del 2017 è stata poi la volta in cui i pazienti in Germania hanno potuto ottenere la cannabis medica su prescrizione medica. I costi vengono coperti anche dalle assicurazioni sanitarie.

La ricerca sulla cannabis ha quindi ancora molto da fare e resta entusiasmante come si sviluppa. Una cosa è chiara: l’uso della cannabis medica non è più solo un settore medico di nicchia, ma ci sono già abbastanza risultati di ricerca e studi noti sugli effetti positivi della pianta di cannabis. [2]

Cosa rende la pianta di cannabis così speciale?

La pianta di cannabis, chiamata anche pianta di canapa, contiene oltre 480 ingredienti. Questi includono cannabinoidi, terpeni e flavonoidi. I cannabinoidi sono responsabili degli effetti positivi della pianta di cannabis. Finora, 113 sono state isolate. I più noti e studiati cannabinoidi sono il tetraidrocannabinolo (Delta-9-THC), noto per il suo effetto intossicante, e il cannabidiolo (CBD), che non è intossicante e ha un effetto opposto al THC. Per maggiori informazioni sui cannabinoidi più importanti della pianta di cannabis e sui loro effetti, vedi la nostra Panoramica sui cannabinoidi.

Gli effetti dei cannabinoidi

I cannabinoidi influenzano e interagiscono con gli speciali recettori dell’ECS presenti in tutto il corpo (cervello, sistema nervoso, organi, tessuti, tratto digestivo, ecc.) Esse occupano i ricevitori CB1 e CB2 e quindi attivano la trasmissione del segnale nella rispettiva cella. Diversi cannabinoidi agiscono quindi nel corpo come un neurotrasmettitore o un ormone. La differenza rispetto ai cannabinoidi del corpo stesso è che i cannabinoidi della pianta di cannabis imitano o sostituiscono una certa sostanza messaggera del corpo nel suo effetto. I cannabinoidi tendono ad influenzare il sistema limbico del cervello. Questa è la parte del cervello che interferisce con la memoria, la percezione e le funzioni psicomotorie. Inoltre, influenzano il sistema mesolimbico, che è decisamente coinvolto nello sviluppo dell’emozione “gioia”, così come le regioni del dolore.

La cannabis medicinale (medicina con cannabis) non è uguale alla cannabis come medicina.

Una distinzione importante

Come dice già il titolo di questa sezione, le droghe che contengono cannabis (cannabis medicinale) non sono le stesse della cannabis come medicina. Una distinzione tra questi termini, in termini di utilizzo e di effetto, è importante per noi. Nei paragrafi che seguono vogliamo creare maggiore chiarezza.

Che cos’è la cannabis medica / medicina con la cannabis?

Le piante non possono essere brevettate, motivo per cui l’industria farmaceutica sta cercando di produrre artificialmente i composti e le sostanze chimiche delle piante, o più precisamente di sintetizzarle. Molti composti chimici della pianta di cannabis sono già stati sintetizzati con successo. Questi cannabinoidi artificiali sono usati per produrre farmaci. Queste droghe consistono solitamente non solo di ingredienti sintetici della pianta di canapa, ma anche di altri composti chimici con possibili forti effetti collaterali. Tuttavia, ci sono anche farmaci che contengono cannabinoidi naturali (estratti dalla pianta), ma anche qui vengono spesso aggiunte sostanze prodotte artificialmente per adattare il rispettivo farmaco alla specifica malattia. La cannabis medica può essere prescritta solo dai medici e non è legalmente disponibile in Germania senza prescrizione medica. La cannabis medica di solito contiene anche l’agente psicoattivo THC, che può essere trovato solo in tracce nell’olio CBD, per esempio.

Conclusione: Le medicine con cannabis sono purtroppo troppo spesso farmaci prescritti con cannabinoidi artificiali, prodotti in laboratorio. Non ha più molto a che fare con la natura!

La cannabis come medicina

Perché le sostanze vegetali devono essere sintetizzate quando possono essere utilizzati anche gli ingredienti naturali della pianta? Il motivo è semplice: l’avidità di profitto tra le aziende farmaceutiche. Le sostanze vegetali presenti in natura non possono essere standardizzate allo stesso modo di quelle prodotte artificialmente. Quindi, invece di assumere un farmaco puramente erboristico (dove le concentrazioni dei principi attivi possono variare leggermente), il consumatore preferisce essere sicuro che contenga ciò che è scritto su di esso o che abbia l’effetto promesso.

La cannabis come medicinale si differenzia quindi dalla cannabis medicinale in quanto vengono utilizzate SOLO le sostanze attive naturali della pianta di cannabis e non vengono aggiunte sostanze chimiche né sostanze tossiche (erbicidi, pesticidi, fertilizzanti) presenti attraverso la coltivazione. Come regola generale, le sostanze vegetali curative (cannabinoidi) vengono estratte delicatamente. L’estratto può essere aggiunto, ad esempio, a una tintura o a un olio (di solito olio di semi di canapa). Questo assicura che tutti gli ingredienti della pianta siano mantenuti e che la medicina rimanga il più naturale possibile.

Quali varianti di cannabis esistono come medicina?

La cannabis come medicina può essere consumata in molti modi diversi. Tuttavia, la maggior parte sono illegali perché contengono troppo della sostanza psicoattiva Delta-9-THC. Delta-9-THC rientra nella legge sugli stupefacenti in Germania ed è quindi proibito. Sono legali solo le varianti contenenti meno dello 0,2% di THC. Sono disponibili le seguenti varianti:

  • Affumicatura
  • Evaporatore (vaporizzatore)
  • Tinture liquide
  • Cibo alla cannabis (biscotti, ecc.)
  • Pastiglie
  • Olio di cannabis
  • e molte altre

Uso di cannabis medicinale/cannabis come medicina

Gli effetti potenzialmente positivi della cannabiscannabis medicinale

Sebbene ci siano già molte ricerche e studi sulla cannabis medica che confermano l’effetto positivo dei cannabinoidi, mancano ancora ampi studi clinici a lungo termine per la maggior parte delle malattie. Come già menzionato in precedenza, la ricerca moderna è ancora agli inizi. Per questo motivo, il titolo di questo paragrafo recita anche “potenzialmente” effetti positivi. Molti riferimenti a studi sul cannabidiolo (CBD) in varie malattie si possono trovare nel nostro articolo sull’olio CBD. Le seguenti informazioni provengono tutte da Wikipedia.

La cannabis come medicina ha molti effetti benefici sul corpo umano e animale (di più sull’olio CBD per gli animali). Dolori cronici e spasmi muscolari (compresa l’epilessia) sono le condizioni forse più associate all’uso di cannabis medicinale. Si dice che la cannabis medica aiuta anche nella nausea (es. chemioterapia), nella perdita di appetito (es. HIV/AIDS) e nei tic (es. sindrome di Tourette). Medicinali contenenti cannabis sono stati raccomandati per insonnia, anoressia, artrite, emicrania e glaucoma.

Panoramica – Possibile applicabilità della cannabis come medicina

Ecco una panoramica delle malattie e dei disturbi che la cannabis medica può aiutare e portare al sollievo: [3]

  • nausea e vomito
  • perdita di appetito
  • insonnia
  • anoressia
  • artrite
  • emicrania
  • glaucoma
  • Dolore cronico
  • psicosi
  • Sclerosi multipla (SM)
  • epilessia
  • problemi di movimento
  • Disturbo post-traumatico da stress
  • diabete di tipo 1
  • tumore
  • Alzheimer
  • La corea di Huntington
  • Morbo di Parkinson
  • Sindrome di Tourette
  • Ansia e attacchi di panico
  • indigestioni
  • Sclerosi laterale amiotrofica (SLA)
  • fibromialgia

Possibili effetti collaterali della cannabis medica

La cannabis medica in genere non ha forti effetti collaterali. I principali effetti collaterali dei farmaci contenenti cannabis sono la stanchezza, le vertigini, il vomito e gli effetti cardiovascolari e psicoattivi. Ma è possibile abituarsi a questi effetti dopo pochi giorni/settimane. La guida di un’auto e l’uso delle macchine non dovrebbe essere praticata finché non ci si è abituati alla cannabis come medicina.

Gli effetti collaterali dipendono anche dalla dose. Più bassa è la dose, più deboli sono gli effetti collaterali. Un danno cognitivo permanente da parte della cannabis medica negli adulti è considerato improbabile perché i dosaggi abituali non sono sufficienti. Per gli adolescenti e i bambini, tuttavia, il dosaggio deve essere attentamente ponderato, in quanto sono più sensibili alla terapia a lungo termine.

Anche se la cannabis medica può aiutare con nausea e vomito, può anche innescare questi effetti a lungo termine. Altri effetti collaterali, che possono verificarsi molto raramente, sono, tra gli altri:

  • Sensazione di prurito
  • Contrazione muscolare
  • Allucinazioni
  • Sventatezza
  • Secchezza delle fauci
  • Disregolazione ortostatica

Punto fondamentale

La cannabis come medicinale è abbastanza sicura e ha effetti collaterali “tollerabili”. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi a lungo termine per confermarlo con certezza. Tuttavia, le applicazioni della cannabis medica nel trattamento delle malattie sembrano essere enormi. Non vediamo l’ora di vedere cosa scoprirà la ricerca medica nel prossimo futuro. Per quanto riguarda il trattamento, occorre fare attenzione a non ingerire sostanze sintetiche prodotte in laboratorio. Mettere maggiormente l’accento sulle preparazioni puramente erboristiche. Usa la cannabis come medicina e non come medicina con la cannabis (artificiale)!

  1. Lozano, I. (2001) The Therapeutic Use of Cannabis sativa (L.) in Arabic Medicine, Journal of Cannabis Therapeutics, 1:1, 63-70, DOI: 10.1300/J175v01n01_05
  2. https://svenska.yle.fi/artikel/2013/11/27/botar-cannabis-cancer
  3. British Medical Association. (1997). Therapeutic uses of cannabis. CRC press.